La Iglesia como debería de ser

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En muchos aspectos, la iglesia contemporánea se parece más a una gran corporación que a lo que se describe en el Nuevo Testamento. Incluso los líderes de la iglesia a veces se parecen más a los presidentes y ejecutivos de empresas que a humildes y piadosos pastores. Lamentablemente, las buenas nuevas – que un pecador puede encontrar el perdón de los pecados ante un Dios santo, colocando su confianza y entregando toda su vida a Jesucristo – son a menudo eclipsadas por los programas orientados al “éxito” y a un interés en el resultado final.

Como resultado, muchas iglesias se han convertido en nada más que centros de entretenimiento, empleando tácticas que atraen eficazmente a las personas a la iglesia; pero que no son capaces de ministrarles verdaderamente una vez que vienen.

Dios nunca quiso que la iglesia fuera así. En Mateo 16:18 Jesús dice: “Yo edificaré Mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella.” Note una condición del Señor de la gran promesa: “Yo edificaré Mi iglesia” (énfasis añadido). La garantía de Cristo sólo es válida cuando Él construye la iglesia a Su manera. Cuando usted sigue Su plan, puede estar seguro que Él está haciendo el trabajo a través suyo; y que nada, ni siquiera las puertas del infierno, pueden detenerlo.

Conque, ¿cuál es el plan? Un lugar lógico para empezar es en el principio de la primera iglesia – la iglesia de Jerusalén. Se formó en el día de Pentecostés, cuando el Espíritu Santo llenó a 120 creyentes que se habían reunido para una reunión de oración. Y el Señor añadió 3.000 almas más en la tarde de ese mismo día (Hechos 2:41). Esos creyentes noveles no sabían nada sobre la construcción de una iglesia. No tenían ningún precedente, no tenían un libro sobre la iglesia, ni siquiera tenían el Nuevo Testamento. Sin embargo, se construyó a modo de Jesús; y como tal es el modelo para la iglesia de hoy.

Volver al plan: Estudio de la Biblia, comunión y oración

Hechos 2:42 da el plan que siguieron: “Ellos perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones.” Esos son los elementos vitales que conforman la función real y la vida de la iglesia – ¡y todo eso en un solo versículo!

He aquí un punto de partida obvio: una iglesia construida según el plan del Maestro se iniciará con la materia prima correcta – una congregación salva. El versículo 41 identifica a la iglesia como integrada por “los que recibieron su palabra [de Pedro]” y ” perseveraban en la doctrina.” La iglesia de Jerusalén estaba colmada de verdaderos cristianos – aquellos que continuamente se adherían a a la enseñanza apostólica.

Si la iglesia se va a construir de acuerdo a Cristo, será redimida y fortalecida por el poder del Espíritu Santo. Un miembro no salvo, que no tiene al Espíritu Santo, no tiene la capacidad de superar la voluntad propia, los planes personales y el amor al pecado. Sólo los creyentes tienen el poder divino para renunciar a esas cosas y manifestar el Espíritu de Dios.

A pesar de que la iglesia primitiva no tenía un Nuevo Testamento, tenía la Palabra de Dios en la forma de la “enseñanza de los apóstoles.” La iglesia en Jerusalén se había comprometido a recibir esa Palabra. La doctrina es la base de la iglesia – no puede vivir lo que usted no sabe o no entiende. Es por eso que Pablo instruyó a Timoteo a “prediques la palabra, que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. Porque vendrá tiempo cuando no sufrirán la sana doctrina” (2 Tim. 4:2-3). Ese momento ha llegado. Si su iglesia no está enseñando la verdad directamente de la Biblia, ¿cómo va a reconocer cuando surjan los errores? ¿Cómo va a crecer? Nunca permita que nadie que no se haya comprometido a liderar a la congregación a través de un estudio profundo y penetrante de la Palabra de Dios se pare en el púlpito.

El foco central de la comunión de la iglesia primitiva era la partición del pan – la Mesa del Señor. Fue el símbolo más apropiado de su comunión, ya que les recordaba la plataforma de su unidad – la salvación en Cristo y la fidelidad a la doctrina apostólica. Si comparte esas cosas en común con los demás creyentes, entonces la mesa del Señor – la comunión – es también el símbolo más apropiado de su unión.

Comemos y bebemos en recuerdo del amor abnegado de Cristo, que lo llevó a la cruz. En su comunión, convierta en hábito practicar la misma clase de amor que Cristo demostró por usted. En la práctica, siempre puede dar su vida por aquellos que Dios pone en su camino. ¿Ora habitualmente por los demás creyentes? ¿Les anima, edifica, satisfaciendo sus necesidades físicas? ¿Los ama lo suficiente como para confrontarlos cuando están pecando? Estas son las señales de la verdadera comunión cristiana. Se trata de la iglesia como debe ser.

Hechos 2:42 dice que los creyentes se dedicaban continuamente a la oración. Lamentablemente, en la actualidad, la misma devoción a la oración es a menudo relegada. Las iglesias pueden llenar bancos ofreciendo entretenimiento, pero cuando se lleva a cabo una reunión de oración, sólo unos pocos fieles aparecen. Los primeros cristianos recordaban la promesa del Señor: “Si algo pidiereis en Mi nombre, Yo lo haré” (Juan 14: 14). Como demostraron dependencia del Señor, los resultados (Hechos 2:43-47) fueron asombrosos.

Construcción a medida: maravillas, amor y gozo

¿Qué sucede cuando los verdaderos creyentes permanecen bajo enseñanza bíblica, en comunión espiritual y con devoción a la oración? Hechos 2:43 dice: “Y sobrevino temor a toda persona.” “Temor”, la palabra griega para miedo, habla de un sentimiento de reverencia. Se reserva para ocasiones especiales cuando las personas están maravilladas por algo divino o poderoso que desafía toda explicación humana.

Su iglesia debe ser capaz de infundir temor en su comunidad. Esa primera iglesia ciertamente lo hizo. El versículo 43 dice que sobrevino temor a toda persona porque “muchas maravillas y señales eran hechas por los apóstoles.” Aunque los milagros y las maravillas de los tiempos apostólicos ya no son necesarios ahora que la Palabra de Dios está completa, el poder de Dios permanece expuesto. ¿Qué podría ser más milagroso que dar vida a personas que están muertas en pecado? Él sana a la gente de sus heridas, restaura hogares y lleva a la gente de la esclavitud del pecado a Cristo. En resumen, Él transforma vidas. Cuando la iglesia sigue el plan de Dios, Él hará cosas maravillosas y de gran alcance en las vidas de las personas ante un mundo que observa.

La iglesia primitiva estaba colmada de amor – “tenían en común todas las cosas” (v. 44). Había propiedad privada en la iglesia primitiva – los creyentes no vivían en una comunidad – pero nadie poseía nada al punto de excluir a alguien que tenía una necesidad. Los verbos griegos en el versículo 45 traducidos “vendían” y “repartían” muestran que continuamente estaban vendiendo y compartiendo sus recursos según era necesario. Esa clase de amor sacrificial es el resultado de la obra del Señor en los creyentes obedientes que siguen Su plan.

El Señor bendice a los que trabajan de acuerdo a Su plan. Primero, Él colma la iglesia obediente con alegría (v. 46) y alabanza (v. 47). ¿Cómo no sentirse feliz cuando ve a Dios obrando en medio de usted? ¿Cómo evitar alegrarse cuando ve que Dios usa Su iglesia para tener un impacto eterno en el mundo? En segundo lugar, añade a su número. Hechos 2:47 concluye diciendo que “el Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos.”

Quiero ver crecer a la iglesia, y yo sé que usted comparte ese deseo. Mi oración es que dejemos que Dios construya la iglesia a Su manera mientras esperamos el regreso de nuestro Señor. Si quiere sacar el máximo provecho de su iglesia, sólo tiene que seguir el modelo; y les animo a sus líderes de la iglesia a que hagan lo mismo.

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